Leur ou leurs ?

Leur ou leurs : une question de classe grammaticale

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, leur ne s’écrit pas toujours au pluriel.

En effet, on écrira :

Ils déposèrent leurs lunettes.

Mais on écrira :

Marc leur donne une dernière chance.

Mais alors comment choisir entre leur ou leurs ?

C’est simple ! Il faut apprendre à distinguer le pronom personnel, le déterminant possessif et le pronom possessif.

Leur : le pronom personnel

Quand leur est un pronom personnel, il est invariable et ne prend jamais de “s”.

Comment le reconnaître :

  • il est placé devant un verbe
  • il peut être remplacé par “lui”

Je leur demande de comprendre ma position. (Je lui demande de comprendre ma position.)

Le maire leur annonce le début des festivités. (Le maire lui annonce le début des festivités.)

Le restaurateur leur montre le menu. (Le restaurateur lui montre le menu.)

A l’impératif, le pronom personnel leur qui reste invariable se place derrière le verbe. Ils sont séparés par un tiret.

Demande-leur de m’appeler. (Demande-lui de m’appeler.)

Accorde-leur un délai. ( Accorde-lui un délai.)

Leur : déterminant possessif

Quand leur est un déterminant possessif, il s’accorde avec le nom qui le suit : si le nom est au singulier, leur sera au singulier; si le nom est est au pluriel, leur sera au pluriel. Toute la difficulté est donc de déterminer le nombre du nom.

Si il y a… On écrira : Exemple
Un seul objet partagé par plusieurs possesseurs. leur (singulier) Les parents attendent leur fils. (le leur)

Les administrés adorent leur maire. (le leur)

Plusieurs objets sont partagés par plusieurs possesseurs et/ou chaque possesseur a plusieurs objets. leurs (pluriel) Les clubs ont récompensé leurs joueurs. (les leurs)

Les syndicats ont rejeté leurs propositions. (les leurs)

Chaque possesseur a un seul objet. leur (singulier) Les enfants pensent à leur père. (le leur)
 

 

Leur : pronom possessif

Leur peut aussi être un pronom possessif :

le mien les miens la mienne les miennes
le tien les tiens la tienne les tiennes
le sien les siens la sienne les siennes
le nôtre les nôtres la nôtre les nôtres
le vôtre les vôtres la vôtre les vôtres
le leur les leurs la leur les leurs

Ici, l’article défini qui précède indique clairement s’il s’agit du singulier ou du pluriel :

  • le et la impliquent le singulier
  • les implique le pluriel

Tout à fait logiquement, on écrira donc :

le leur / la leur au singulier

et les leurs au pluriel

leur ou leurs

 

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